Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям
Союз Писателей Москвы  

Журнал «Кольцо А» № 108




Foto2

Евгения ДЕРИЗЕМЛЯ

foto6

 

Родилась в Украине, по профессии менеджер (высшее экономическое образование). С 2014 года занимается литературным творчеством: пишет рассказы, стихи и сказки для детей. Финалист международного литературного конкурса «Творческий проект «Об этом говорят…» Книга 2014» (Украина), а также международного литературного конкурса «Осенний пролет фантазии 2014» (Россия). Отмечена организаторами финальной части всеукраинского литературного конкурса «Pro Patria!», вышла в полуфинал конкурса «Фаншико 2015», вошла в шорт-лист международного литературного конкурса фантастического рассказа в 2015 году и в лонг-лист всеукраинского конкурса короткой детективной прозы «Это же элементарно, сэр!» 2015 года. Дипломант Одиннадцатого Международного литературного конкурса 2015 года «Вся королевская рать» в номинации «Проза для детей». Публиковалась в сборнике поэзии «Pro Patria!», в литературном приложении к журналу «Мир фантастики», литературно-художественных журналах «Золотая Пектораль», «Артбухта», «Невский альманах» (октябрь 2015) и ряде других изданий России и Украины. Живет в г. Кременчуг (Украина). В журнале «Кольцо А» публикуется впервые.

 

 

ОНИ

Мистический рассказ

 

1

Месяц одиноко светил в темном небе, озаряя своим сиянием все вокруг. Ночь была тихой. В домах уже давно погасли окна, люди спали. Город отдыхал после дневной суеты. Вдруг в одном частном доме, в окне на кухне, вспыхнул яркий свет и тут же погас, следом раздался громкий хлопок. Жанна открыла глаза.

– Что это было? – молодая девушка все еще лежала в постели и настороженно вслушивалась в тишину. Она повернула голову и в лунном свете, проникавшем в спальню через занавеску, увидела спящего рядом мужа и прислушалась к его размеренному дыханию.

– Наверное, показалось, – подумала Жанна, повернувшись на бок. Она закрыла глаза и тут же снова распахнула – за дверью тихо скрипнула половица, послышались приглушенные шаги. Девушка села на кровати. Она пыталась понять, не кажется ли ей, ведь в большом доме, кроме семейной пары, больше никого не было.

– Может, это воры забрались? – чувство страха сковало стройное девичье тело, а рука сама собой потянулась к супругу, чтобы его разбудить, но так и застыла в нерешительности.

– Ну, какие воры? Дом ведь на сигнализации, – вспомнила Жанна и быстро отдернула руку. – Ну, разбужу я Андрея, а в доме никого нет. Что он обо мне подумает?

Они с Андреем совсем недавно поженились, и молодой женщине уж больно не хотелось выглядеть полной дурой в глазах избранника, но все же в доме что-то происходило. Под дверью в спальню быстро промелькнула темная тень.

– Что это? Неужели я схожу с ума?

И опять шаги, но уже удалявшиеся вглубь дома. Девушка попыталась взять себя в руки.

– Ну что я веду себя, как трусиха? Я же в своем доме. Мало ли что может показаться в ночной тиши, – Жанна все еще колебалась, она никак не могла понять, происходит ли все это наяву или только в ее воображении, ведь девушка с детства боялась темноты. Молодая женщина собралась с духом и встала с постели осторожно, чтобы не разбудить Андрея. Она накинула на хрупкие плечи шелковый халат и тихо вышла из комнаты. В кромешной тьме она еле нашла выключатель и быстро включила свет. Вроде все было в порядке. Жанна направилась на кухню, именно там она слышала громкий хлопок. Может, что-то упало? – встревоженная женщина внимательно огляделась по сторонам, но вещи стояли на своих местах. Жанна успокоилась и вернулась обратно в спальню, не забыв погасить за собой свет. Не успела она лечь в теплую постель, как услышала скрип ступеней на лестнице, ведущей на второй этаж.

– Это уже точно не кажется, – девушка встрепенулась, деревянные ступени действительно скрипели, когда по ним кто-нибудь шел. Складывалось впечатление, что кто-то поднимается наверх. Жанна снова вышла из комнаты. Девушка быстрым движением включила свет: с ним было не так страшно.

– Кто здесь? – негромко спросила она дрожащим от страха голосом, но ответа не последовало.

– Спускайтесь вниз, я знаю, что вы на втором этаже, – робко продолжила Жанна, боясь, что и вправду кто-нибудь спустится. Сверху послышался тихий шорох, скрипнула ступенька, потом еще одна и еще. Кто-то действительно спускался вниз. Жанна испуганно вжалась в стену, не зная, чего ожидать, скрип приближался к молодой девушке, но на лестнице никого не было. Мороз пробежал по коже. Лицо Жанны обдало холодом, шаги послышались совсем рядом, как будто кто-то невидимый прошел мимо нее тяжелой походкой. Молодая женщина в ужасе бросилась обратно в спальню, словно маленькая девочка, забралась с головой под одеяло и свернулась калачиком. Ее всю трясло от страха. Она так и пролежала с открытыми глазами до самого утра, боясь даже пошевелиться.

 

2

День начался как обычно. Солнышко ярко светило в чистом небе, согревая все вокруг. Жанна приготовила завтрак и накрывала на стол. Девушка старалась не думать о ночном происшествии, но мысли о нем не давали ей покоя, как бы она не гнала их прочь. Андрей с улыбкой зашел на кухню и сел за накрытый стол:

– Дорогая, ты выглядишь уставшей. Ты что, не спала всю ночь? – поинтересовался он.

Жанна посмотрела в зеркало, висевшее на стене. Действительно, вокруг красивых зеленых глаз залегли большие темные круги. Она заколола заколкой непослушные русые локоны.

– Да, не спалось почему-то, – нерешительно сказала она.

Жанна еще не знала, стоит ли Андрею рассказывать о том, что случилось этой ночью. Немного поколебавшись, девушка продолжила:

– Знаешь, я проснулась в полночь от каких-то странных звуков. Ты ничего не слышал?

Мужчина пристально посмотрел на супругу.

– Каких звуков? – его голубые глаза словно проникали в сознание Жанны. Молодая женщина поежилась от взгляда.

– Мне показалось, что в доме кто-то есть, понимаешь? – сказала и прикусила нижнюю губу. «А вдруг не поймет? Наверное, он думает, что я сумасшедшая», – девушка робко посмотрела на возлюбленного, в глубине души она боялась того, что он ответит. Андрей удивленно приподнял брови. Мужчина подошел к Жанне, его сильные руки обняли ее за тонкую талию.

– Трусишка, – рассмеялся он и поцеловал раскрасневшуюся девушку в щеку.

– Ну кто, кроме нас, может находиться в нашем доме? Дорогая, если ты так боишься темноты, то не выключай ночник, будем спать со светом, – предложил он.

Жанна уже было собиралась возразить мужу, что ничего ей не померещилось от страха, а на самом деле в доме есть кто-то, невидимый и очень страшный, но Андрей словно предугадал ее намерения и впился страстным поцелуем в нежные губы, тем самым не дав ей возможности что-либо сказать. Жанне казалось, что поцелуй длился целую вечность, голова закружилась, тело обмякло в жарких объятьях. Все страхи и переживания тут же исчезли.

 

3

Андрей ушел на работу, и Жанна осталась одна в пустом доме. После разговора с мужем ей стало намного легче: теперь было даже смешно, что она так перепугалась этой ночью, вела себя как маленький ребенок.

– Пора уже повзрослеть и не поддаваться надуманным страхам, – твердо решила молодая женщина.

Теперь ее мысли были целиком и полностью заняты домашними хлопотами.

Девушка стояла у раковины и мыла посуду, как вдруг само собой распахнулось окно. Жанна вздрогнула.

– Сквозняк, наверное, или сильный порыв ветра, а окошко было неплотно закрыто, – она огляделась по сторонам и быстро направилась к окну, чтобы его затворить, но остановилась на полпути. На лбу выступили капли холодного пота, дрожь пробежала по всему телу. Расширенными от ужаса глазами молодая женщина смотрела на кухонный нож, который сам по себе поднялся со стола и завис в воздухе на уровне девичьей груди. Острие было направлено в самое сердце. Жанна боялась даже дышать, леденящий ужас сковал юное тело.

– Неужели я схожу с ума? – один вопрос бился в ее голове.

Нож повисел в воздухе еще несколько минут и с гулким звоном упал на пол. Девушка от пережитого лишилась чувств.

Неизвестно, сколько времени она пробыла без сознания, но, придя в себя, Жанна попыталась проанализировать ситуацию, найти логичное объяснение произошедшему, но это ей никак не удавалось. Вывод напрашивался сам собой – в доме происходит что-то паранормальное, не объяснимое и не поддающееся здравому смыслу.

 

4

Уже час спустя Жанна сидела в кабинете мужа вся в слезах. Она, запинаясь, рассказывала Андрею, что стряслось. После случившегося девушка и минуты не хотела оставаться одна, ужас гнал ее подальше от злосчастного дома. Подумать только, а ведь еще пару месяцев назад с этим большим прекрасным коттеджем были связаны ее мечты, надежды на будущее. Девушка планировала, как после свадьбы будет жить там с любимым. Жанна очень хотела, чтобы дом Андрея стал их семейным гнездышком. Но коттедж как будто не хотел ее принимать, вернее, не само здание, а то, что обитало под его крышей.

Андрей наморщил гладкий высокий лоб, слушая сбивчивый рассказ супруги:

– Жанночка, дорогая, успокойся, возьми себя в руки. Ты, вообще, слышишь, что ты говоришь?

Мужчину сильно взволновало состояние жены. Он потер рукой волевой подбородок, пытаясь сообразить, как поступить.

– Любимая, езжай домой. Это, наверное, сказывается переутомление, ты ведь всю ночь глаз не сомкнула, – сказал ей супруг.

Присутствие рядом мужа, его уверенный голос немного успокоили Жанну. Девушка понемногу приходила в себя от шока.

«Может, Андрей прав, и я действительно всего лишь переутомилась», – подумала Жанна, но ей ужасно не хотелось возвращаться домой. Видя сомнения возлюбленной, Андрей обнял ее за плечи.

– Я сам тебя отвезу, а заодно и посмотрю, что же тебя так напугало, – спокойно произнес мужчина.

«Он точно считает, что я ненормальная», – с грустью подумалось молодой женщине. «Зря я не сдержалась и побежала к нему, – корила она себя. – И зачем я только смалодушничала?».

Но уже ничего нельзя было изменить, ведь невозможно вернуть время назад.

По дороге домой Жанна ловила на себе подозрительные взгляды любимого. Дома, естественно, все было в порядке, ни намека на то, что здесь творилось всего пару часов назад.

 

5

Андрей осмотрел в доме каждую комнату, каждый угол. Убедившись, что все в порядке, мужчина поспешил обратно на работу. Жанна снова осталась одна.

Чувство тревоги не покидало ее, сердце бешено стучало, рвалось из груди. Девушка села на кровать и попыталась наконец-то взять себя в руки. То, что в доме происходит что-то мистическое, вне всяких сомнений. Возможно, по дому ходит какой-то дух. Молодая женщина часто слышала разные истории о привидениях. Раньше подобные страшилки ее только забавляли, а сейчас она невольно начинала верить в потусторонние силы. Девушке сразу вспомнилась народная мудрость, что бояться нужно не мертвых, а живых.

«И правда чего бояться? – подумала Жанна. – Ну, что этот дух мне сделает?»

Улыбка промелькнула на ее лице, страх отошел на второй план, но порыв храбрости был недолгим.

Вдруг девушка почувствовала прикосновение ледяных пальцев к шее. Жанну будто парализовало, она не могла даже пошевелиться, в глазах застыл дикий ужас, испуганная женщина ничего не была способна предпринять. Ей захотелось закричать, позвать на помощь, но голос ее не слушался, он просто пропал. Чьи-то крепкие руки схватили свою жертву за хрупкие плечи и повалили на кровать, кто-то невидимый навалился всей тяжестью на женское тело и начал душить. Жанна закашлялась от нехватки воздуха, сознание затуманилось, ей захотелось поскорее лишиться чувств, но долгожданное забытье все никак не наступало. В тот же миг невидимые цепкие пальцы ослабили хватку и отпустили шею измученной жертвы. Но ужас на этом не закончился.

Жанна по-прежнему не могла двигаться, тело, словно ватное, не хотело слушаться. Бедняжке оставалось только смириться со своим положением и покориться злой силе. Невидимый мучитель схватил молодую женщину за руку и резко сбросил с кровати как тряпичную куклу. Жанна отлетела в дальний угол комнаты и больно ударилась о стену. В следующее мгновенье девичье тело взмыло в воздух, поднялось под самый потолок и на мгновенье зависло под люстрой.

«Вот и все», – пронеслось в голове девушки, и в тот же миг она стремительно полетела вниз, но вместо твердого пола упала на что-то мягкое, упругое.

– Жанночка, ты в порядке? – услышала она голос перепуганного Андрея.

 

6

Только теперь Жанна пришла в себя. Онемевшее от страха тело начало реагировать на заботливые прикосновения возлюбленного.

Андрей как нельзя вовремя вернулся домой. В спешке он забыл ключи от офиса на столе. Мужчина явно был напуган увиденным, ведь он не поверил рассказам жены, думал, что у неё разыгралось болезненное воображение. По правде сказать, Андрей уже начал опасаться за психическое здоровье супруги, даже собрался искать хорошего специалиста.

– Любимая, прости меня, – бормотал взволнованный Андрей. Ему и правда было очень стыдно, что он усомнился в словах жены.

– Я и подумать не мог, что все, о чем ты рассказывала, происходит на самом деле, – оправдывался мужчина, обнимая возлюбленную. – Жанночка, ты же понимаешь, что в такое просто невозможно поверить.

Жанна и не думала обижаться на мужа, она нежно обняла его за шею. Рядом с ним девушка чувствовала себя в безопасности. Она знала, что Андрей никогда не даст ее в обиду. От ужаса, парализовавшего ее тело и сознание, не осталось и следа.

Но мужчина по-прежнему чувствовал себя виноватым.

– Я больше ни за что не оставлю тебя одну в этом доме, – молодой человек озабоченно осматривал большие синяки на теле супруги. На нежной девичьей шее отчетливо виднелись следы чьих-то пальцев.

– Ты точно цела? Может тебя отвезти в больницу? – сердце мужчины обливалось кровью при мысли, что он мог опоздать и потерять ту, без кого не мыслит жизни.

Жанна откашлялась, голос постепенно возвращался к ней.

– Нет, не надо в больницу. Я в порядке, – девушка попыталась еще что-то сказать, но ей было больно разговаривать. Она наотрез отказалась ехать к врачу, опасаясь, что начнутся расспросы. А что рассказывать? Никто же не поверит. Ведь даже Андрей – самый близкий и родной человек – и тот не верил ей, пока не увидел все собственными глазами. Если они вместе начнут всем рассказывать о домашнем кошмаре, точно оба попадут в психушку.

В доме стало необычайно тихо. Ужас закончился так же внезапно, как и начался. Только смятая постель напоминала о стрессе, который пришлось пережить Жанне. Андрей помог ей подняться с пола и усадил на кровать. Обоих мучили одни и те же вопросы: «Что за сила поселилась в нашем доме? И почему она преследует Жанну?»

Девушка задумчиво обернулась к окну и вскрикнула от неожиданности. На Жанну смотрели страшные красные глаза, как будто налитые кровью. Совсем на мгновенье она увидела того, кого так боялась. Мучитель показался своей несостоявшейся жертве, чтобы нагнать на нее побольше страху, и тут же исчез.

 

7

– Андрей, он был там, возле окна, – дрожащим пальцем Жанна указала на то место, где только что видела пугающие глаза. Мужчина твердой походкой направился в указанном направлении. Он подошел к окну, отдернул занавеску:

– Никого нет. Жанночка, милая, кого ты видела?

Теперь молодой человек даже и не думал сомневаться в словах возлюбленной. Он ей верил, Андрею и самому стало ясно, что в доме, кроме них, обитает еще некая страшная сила.

Жанна обхватила колени руками, озноб сотряс тело.

– Я его уже видела раньше, – девушка напряглась, изо всех сил пытаясь вспомнить, где встречала это существо.

– Где, где это было? – тихо повторяла молодая женщина. Вдруг она замолчала, на красивом лице отразилась тревога. Жанна вскочила с постели и бросилась к прикроватной тумбочке, оттуда дрожащими руками извлекла фотоальбом свадебного путешествия. Тонкие пальцы начали быстро перебирать странички с фотографиями. Зеленые глаза, напряженно сощурившись, вглядывались в каждое фото.

– Что ты ищешь? – Андрей подошел поближе и опустился на колени рядом с женой, но Жанна как будто не замечала его.

– Он должен быть здесь, – твердила она, не вдаваясь в объяснения. На мгновенье девушка замерла, она пристально разглядывала одну из фотографий. Розовым пальчиком Жанна указала на изображение:

– Это он. Его я только что видела в нашей спальне.

Ее голос прыгал. Андрей внимательно посмотрел на фото: на нем Жанна стояла в красивом красном платье, правой рукой молодая женщина обнимала страшного рогатого каменного истукана.

 

8

Уже целый час Жанна искала в интернете информацию о статуе, с которой она так неосмотрительно сфотографировалась. Молодая женщина внимательно рассматривала всех истуканов, пытаясь найти именно того, который ее сейчас преследует.

– Вот он. Я нашла, – девушка позвала мужа. Андрей подошел поближе к компьютеру и взглянул на монитор. Да, действительно на изображении красовалась именно та статуя с фотографии.

– Они – в японской мифологии – большие злобные клыкастые и рогатые человекоподобные демоны с красной, голубой или черной кожей, живущие в аду (Дзигоку), – читала вслух Жанна. – Европейские аналоги их – черти и бесы. Очень сильны и трудноубиваемы, отрубленные части тела прирастают на место.

Жанна кусала губы до крови.

– Как же тогда от него избавиться? – девушка с волнением взглянула на супруга. Андрей наморщил лоб.

– Ищи дальше. Мы обязательно найдем выход, – мужчина обнял подругу за плечи, чтобы подбодрить. – Не бойся, я буду рядом.

Эти слова успокаивали, ведь Жанна панически боялась оставаться одна.

«Хотя что Андрей может сделать против этого злого духа? – подумала молодая женщина и тяжело вздохнула. – И почему я Андрея не послушалась? Он ведь тогда отговаривал меня фотографироваться с этим монстром, как чувствовал, что затея плохо кончится», – корила себя Жанна. Девушка прекрасно понимала, что сама виновата. «Ведь еще японский экскурсовод предупреждал, что духов и демонов нужно уважать и почитать, а я полезла фотографироваться с этим чудищем, еще и обняла его. Вот и доигралась», – слезы наворачивались на глаза.

Спустя еще час поисков в интернете Жанна нашла историю, похожую на свою. Одна девушка рассказывала о том, как несколько лет назад поехала по работе в Японию. Там она попала на экскурсию и так же неосторожно сфотографировалась возле той же статуи. После этого с ней начали происходить непонятные и страшные вещи. Ей казалось, что кто-то невидимый устроил на нее охоту. И что только ни предпринимала напуганная до смерти жертва: и батюшку в дом звала, и к экстрасенсам обращалась, но никто не мог ей помочь, пока она не нашла местную ведьму. Та ей все объяснила и сказала:

– Ты сама виновата. Кто тебе разрешал прикасаться к этому истукану? Ты проявила неуважение к демону, вот теперь за это и расплачиваешься. Он будет тебя преследовать до тех пор, пока со свету не сживет.

Ведьма посоветовала бедняжке отрезать страшного истукана от себя на фото и сжечь его изображение. Девушка так и поступила и теперь пишет, что после проведенного обряда весь кошмар закончился, злой дух ушел и больше ее не беспокоит.

– Так просто, – улыбнулась Жанна и побежала за ножницами. Девушке не терпелось поскорее со всем покончить. Одним быстрым движением она отрезала половину фотографии с изображением своего мучителя и подожгла. Фото вспыхнуло ярким пламенем и сгорело дотла в считанные секунды.

Молодая женщина тут же почувствовала облегчение, как будто гора с плеч свалилась, но в то же самое мгновенье ощутила острую пронизывающую боль в правой руке.

 

9

Прошел месяц, а острая боль все не давала Жанне покоя. Девушку не радовало даже то, что страшная сила, которая ее так пугала и мучила, навсегда исчезла из их дома. Молодая женщина обращалась за помощью к врачам, но они были беспомощны. С каждым днем боль становилась все сильнее и невыносимее. Руку девушки покрывали страшные раны и язвы, которые постоянно кровоточили и гноились. Жанна понимала, что опять сама виновата: на той половине фотографии, которую она уничтожила, вместе с демоном осталась ее правая рука. Но мириться с невыносимыми страданиями девушка не собиралась.

– Андрей, что теперь делать? – молодая женщина смотрела на мужа полными слез глазами. – Этот экстрасенс нам тоже не смог помочь.

Жанна обреченно вздохнула. Они с Андреем уже и не надеялись на помощь врачей и несколько недель ездили из города в город в поисках целителя, который сможет избавить девушку от этого недуга. Но все усилия были бесполезны, боль не унималась, многочисленные магические обряды просто не действовали.

– Жанночка, дорогая, может, в церковь сходить? – робко предложил взволнованный мужчина. Он знал, как Жанна относится к религии. Она не была верующей и в церковь принципиально не ходила. Девушка считала, что это пустая трата времени. Но ведь это было раньше, когда Жанна и в потусторонние силы не верила! Андрей подошел к возлюбленной и нежно обнял, боясь причинить ей еще большую боль.

– Хорошо, – согласилась она. Жанна так устала от постоянных страданий, что готова была на все. Молодая женщина расплакалась, слезы ручьями текли по ее щекам:

– Господи, пожалуйста, помоги мне. Избавь от нестерпимой боли. Умоляю, приди ко мне на помощь!..

Девушка впервые в жизни обращалась к Богу. Она не умела молиться и не знала молитв, но именно сейчас Господь был ей очень нужен. В отчаянии Жанна обращалась к Творцу. В этот момент девушка всей душой верила в Бога и надеялась на Его помощь. Больше никто не был в силах ее исцелить.

Вдруг, на мгновенье, совсем ненадолго, но боль отпустила – это и был ответ, это и был выход.

– Мне поможет только вера! – улыбнулась Жанна. – Завтра я обязательно пойду в церковь.

 

 

ТАЙНА ГОРЫ КАСТЕЛЬ

Мистический рассказ

 

– Так что, ты говоришь, там, на горе? – Богдан с интересом посмотрел на своего друга. Любопытно же, что Васька расскажет. Мальчуган перевел взгляд на высокую гору. «Гора себе и гора – ничего особенного. Ну, высокая конечно. Хотя, наверное, в мире и повыше горы имеются». Богданчик, кроме своего села, нигде больше и не был, но искренне верил в то, что на свете полно чудес.

– Там, высоко, – Василий указал пальцем на вершину, покрытую густой зеленью, – крепость находилась.

Богдан, прищурившись, чтобы получше увидеть, всматривался в указанном направлении, но ни крепости, ни замка, ни даже крепостной стены он так и не разглядел.

– Ой, брешешь ты, Васька, нет там никакой крепости, – насупился Богдан. Он недоверчиво посмотрел на своего приятеля. Вася и вправду был мастак приврать, мог и приукрасить да расписать, что заслушаешься. Хоть точно знаешь, что врет пацан, аж завирается, а слушать все равно хочется.

– Не брешу, вот тебе крест – не брешу, – побожился Васька. Он обиженно, исподлобья, поглядел на друга, но рассказ свой продолжил. – Я ж и говорю, была крепость, правда, давно это было. С тех пор столько времени прошло, что от крепостных сооружений сохранились лишь небольшие остатки.

– Какие такие остатки? – встрял Богдан. Мальчишка никак не мог взять в толк, куда подевался целый замок. Василий громко расхохотался.

– Ну, ты и дурило. Я же тебе говорю, давно это было, так давно, что от замка только кучи камней и остались, – Васька пристально поглядел на Богдана. Увидев, что его друг все еще сомневается, мальчик продолжил поучительным тоном. – Знаешь, как эта гора называется? – и, не дожидаясь ответа, сказал: – Кастель. А Кастель – в переводе на наш язык означает крепость, или укрепление, – Вася легонько стукнул Богданчика по лбу. – Ну, теперь-то ты мне веришь?

Богдан нерешительно кивнул. Он никогда раньше не задумывался, почему гора так называется, да и не знал, что означает это странное имя. Но своему лучшему другу поверил. «Ну, не может же Васька все время врать!» А Вася, убедившись, что товарищ слушает его с открытым ртом, а именно этого он и добивался, немного помолчав, продолжил загадочным тоном:

– Есть одна легенда, ее старики рассказывают. Так вот, говорят, что в древние времена в этом замке, – Василий кивнул в сторону горы, – нашла свое последнее пристанище царица Феодора. Там она вместе с защитниками крепости мужественно сражалась с врагами и погибла.

– Царица? – недоверчиво переспросил Богдан. – Да где ж это видано, чтобы царицы с воинами сражались? Не царское это дело! – сделал вывод Богданчик.

Васька почесал рыжий затылок:

– Ну, этого я не знаю, может, сокровища свои царица защищала, а может, и жизнь свою. Тут ведь, брат, такое дело, жить захочешь – и меч в руки возьмешь.

Богдан удивился. «Надо же, всю жизнь в Крыму живу, много разных легенд про здешние места и пещеры слышал, а про царицу Феодору и слыхом не слыхивал, хоть гора Кастель совсем недалеко от села. Вон, ее прямо из окошка видать». Парнишка задумался. «Может, и вправду не врет Васька, и царица сокровища свои защищала? А вдруг она припрятала их где-нибудь в древнем замке, да так припрятала, чтобы богатства ее несметные в руки врагов не попали? А что, если поискать хорошенько, может и найдется тайник на развалинах крепости?..» И потянулась мысль сама собой к огромному кладу, где золота и камней драгоценных видимо-невидимо. «Вот бы найти эти сокровища, самому найти, чтобы делиться деньгами и славой ни с кем не пришлось». Улыбка заиграла на лице Богдана.

«Все, решено, отправляюсь на поиски клада». Богданчик осторожно посмотрел на Василия: не догадался ли тот, что он затевает? Но друг уже рассказывал про то, как вчера с отцом на рыбалку ходил и поймал там громадного окуня – больше его ростом. «Про окуня он точно брешет», – понял Богдан.

Уже на следующий день мальчуган стоял на вершине горы посреди стародавних развалин. Богдан ловко залазил на остатки крепостных стен, внимательно рассматривал каждый камень, не ленился даже в щели между валунами заглядывать. Так сильно загорелся он сокровища найти, хоть даже и не знал толком, есть ли клад на самом деле или нет. Просто рассудил: «Раз была в древности царица, значит, и сокровища у нее были. А раз драгоценности эти никто за столько времени не нашел, значит, клад все еще здесь. Знать бы только, где. Да и от замка практически ничего не осталось. Где ж золото искать?..»

Богданчик крутил головой в разные стороны, пытаясь сообразить, где бы еще посмотреть: за несколько часов поисков он так ничего и не нашел. Отчаявшись, малец раздосадовано стукнул ногой о поросший мхом камень, да так, что ушиб большой палец. Взвыл парнишка от боли, запрыгал на месте на одной ножке, перекинулся через кочку и кубарем покатился вниз по склону, подальше от древних руин. Катился он недолго, остановился возле старого раскидистого дуба. Поднялся на ноги Богдан, потер рукой ушибленный, пока кубарем летел, затылок. Отряхнул мальчуган штаны от пыли, выпрямился в полный рост и замер. Стоит Богданчик и глазам своим поверить не может. Прямо перед ним, в склоне горы, с которого он только что сорвался, пещера. А пещера-то явно не простая, как раз под развалинами крепости находится. Обрадовался малец:

– Неужто именно это я так долго искал?

Не колеблясь ни минуты, мальчик решительно шагнул внутрь, только фонарик из кармана вытащил. Луч света скользнул по влажным каменным стенам.

– Надо же, да ведь это подземный ход. А раз есть ход, значит, он куда-то ведёт, – Богдан потер руки в предвкушении нового приключения. – Может, в конце тоннеля меня ждет клад царицы Феодоры? – парнишка быстрым шагом направился вглубь пещеры, не задумываясь о том, к чему может привести это неосмотрительное решение. Долго бродил по подземелью паренек. А подземный ход то сужался, то расширялся, то уводил влево, то вправо, иногда раздваивался. Тогда Богдан, стоя на развилке долго думал, в какую сторону идти. Это оказался не просто подземный ход, а целая разветвленная система, даже лабиринт.

Долго уже бродил по нескончаемым тоннелям Богданчик, устал так, что ног под собой не чуял, но все же не останавливался. Мальчишку вело любопытство и желание найти клад. Ему все казалось, что за следующим поворотом его ждет целая комната, доверху набитая сокровищами. Жажда обогащения переросла в какое-то наваждение. Богдан уже потерял счет времени. Мальчуган даже не представлял себе, как долго плутает по бесконечному лабиринту.

«Это ж надо было столько ходов понастроить!» – мысленно ругался паренек.

Наконец Богданчик окончательно обессилел. Он уже не бодро вышагивал по подземелью, а еле волочил ноги. В конце концов, мальчишка прижался спиной к стене и медленно сел на землю. Ему нужно было передохнуть, собраться с мыслями. Чем дольше находился в тоннеле Богдан, тем меньше становилась его уверенность в том, что клад существует на самом деле. Мальчик обхватил кудрявую голову руками:

– Эх, наврал все Васька, наверное, и про царицу, и про сокровища. А я, как дурак, поверил и теперь лазаю по этим подземным коридорам. Все, хватит, пора обратно возвращаться.

С этими словами Богдан поднялся с земли, хотел уж было идти обратно, да замер на месте: стоит как вкопанный и понять не может, в какую сторону возвращаться. Метнулся он вперед, потом назад, а откуда пришел, не помнит. Луч фонарика суетливо забегал по высоким каменным сводам. В ужасе мальчуган побежал, куда глаза глядят. Вот поворот, за ним еще один, потом еще. Долго метался парнишка в подземелье, пока не понял, что окончательно заблудился.

– Да что же это такое? Неужто я никогда отсюда не выберусь? – слезы ручьями покатились из светло-серых глаз, плечи задрожали и мальчик разрыдался со всхлипыванием и подвыванием. Уже даже и не думал о том, что стыдно этак убиваться, ведь не девчонка сопливая.

Вдруг сквозь слезы Богдан услышал легкое шуршание. Мальчик вытер глаза от слез и повернул голову в ту сторону, откуда доносились странные звуки, и вытаращился. Мелкая дрожь пробежала по телу. Мальчишка поднял руку, чтобы перекреститься, но так и застыл. Перед ним стояла дева в белом длинном одеянии, прозрачная вся, словно видение, а не человек. Она ласково улыбнулась парнишке и поманила рукой за собой. Непонятно почему, но страх куда-то пропал, слезы высохли. Мальчик решительно встал на ноги и пошел вслед за прекрасным видением. Он повернул туда, куда его манила дева. За поворотом никого не оказалось.

«Может, привиделось», – решил паренек и в это самое мгновение услышал тихий шепот: «Сюда!» Мальчуган, не сомневаясь ни секунды, пошел на голос, который его звал. Вот еще одна развилка. Богданчик остановился в нерешительности, не зная, куда ему идти. Но тут снова на помощь пришел дух девушки. Она промелькнула в одном из подземных коридоров и исчезла. Богдан последовал за ней.

Не прошло и получаса, как мальчик увидел дневной свет в конце подземного хода. Парнишка со всех ног бросился туда. Уже через мгновение он оказался на свободе. Богдан наконец-то смог выбраться из подземной ловушки. Он бросил взгляд на пещеру. Там, внутри, мальчик увидел дух, который его вывел. Дева помахала ему рукой.

– Спасибо тебе, царица Феодора, – сказал Богданчик. Дева ему улыбнулась и растворилась в воздухе, как и вовсе ее не бывало.



Кольцо А
Главная |  О союзе |  Руководство |  Персоналии |  Новости |  Кольцо А |  Молодым авторам |  Открытая трибуна |  Визитная карточка |  Наши книги |  Премии |  Приемная комиссия |  Контакты
Яндекс.Метрика